ホルモンバランス変化と脳の関係がどう更年期症状と関わるか

今回は脳の構造、更年期とホルモン分泌の関係について、みていこうと思います。

更年期において、女性ホルモンは大きく変化し、それに伴って様々な不定愁訴(更年期症状)が出現する可能性があります。

また、更年期に起こる不定愁訴は心理的要因、社会的要因も関係してきます。

なぜホルモンバランスが変化すると心身に影響があるのか、ホルモン分泌と脳の関係についてみてみると「あぁなるほどな」と分かるようになります。

脳の構造

あらゆる働きの司令塔を務めるのが脳です。

ホルモン分泌だけでなく感情・記憶・運動・本能行動など、あらゆる活動をつかさどっている超ハイテクコンピューター。

では、脳の構造は一体どうなっているのでしょうか。

脳の構造

大きく分けて、大脳・間脳・脳幹・小脳の4つに分けられます。

大脳

大脳には大脳皮質・大脳辺縁系・大脳基底核という3つの部分に分かれ、さらにそこからいくつかの部分に分かれます。

大脳皮質とは、大脳の一番外側にある部分です。

前頭葉・頭頂葉・側頭葉・後頭葉の4つの領域に分かれています。

大脳皮質

  • 前頭葉・・思考や判断、運動、言語機能(発語)などをつかさどる。大脳皮質で1番面積が広い。
  • 頭頂葉・・温度や痛み、味覚などの知覚、動きや空間認識をつかさどる。
  • 側頭葉・・聴覚や嗅覚、言語機能(言語の理解)などをつかさどる。
  • 後頭葉・・視覚をつかさどる。

このように大脳皮質では機能局在といって、それぞれの機能をつかさどっている部分がまとまってできています。

大脳皮質だけでも、たくさんの働きがあったんですね。

次は、大脳辺縁系。

大脳辺縁系は、古皮質(海馬、帯状回、嗅脳など)と扁桃体などから構成されていて、本能行動や情動行動、記憶などをつかさどっています。

最後に、大脳基底核です。

大脳基底核は大脳の深部にあり、運動の調節をつかさどっています。

大脳基底核が障害されると、自分の意思とは関係なく身体が動いてしまったりするパーキンソン症候群が出現します。

また、人間の脳は皮質の構造の中でも新しい部分に当たる、大脳新皮質と呼ばれる部分が存在します。

この部分が発達しているからこそ、高度な考えを持つことができるわけです。

間脳

間脳は視床と視床下部に分類され、さらに視床下部に接するところには脳下垂体と呼ばれる部分があります。

視床と視床下部

また、自律神経系の統合中枢でもあることから、交感神経・副交感神経とも深く関係している部分です。

脳下垂体は視床下部からの命令で、体内のホルモン量や分泌するタイミングを調節しています。

脳幹

脳幹は生命維持に関係する部分で、中脳・橋(きょう)・延髄の3つから構成されています。

中脳・橋・延髄

動眼神経が障害を受けると、複視(障害がある側の目が外を向く)やまぶたが垂れ下がるなどの動眼神経麻痺が出現したり、黒質の細胞に異常が生じるとパーキンソン病が生じたりします。

橋が障害を受けると顔面神経麻痺などが出現します。

延髄が障害を受けると運動失調などが出現します。

脳幹にはたくさんの脳神経(12番まであって、身体にとって重要な神経)が集まっていますし、生命に関わる中枢もつかさどっている部分です。

小脳

小脳は大脳の後ろの下の方で橋と延髄の背面に位置し、3つの小脳脚と呼ばれる部分から中脳・橋・延髄にそれぞれ連絡しています。

小脳は、平衡感覚と意識的な運動の調節に重要な役割を担う部分です。

姿勢を維持したり、細い動きをするときにも関係していて、身体の運動をつかさどっている部分です。

まとめ

  • 大脳・・記憶や知覚、言語、運動などの人間的な部分をつかさどる
  • 間脳・・自律神経やホルモン分泌、身体の調節などをつかさどる
  • 脳幹・・脳神経が多く集まり、生命活動をつかさどる
  • 小脳・・運動の調節や姿勢のバランスをつかさどる

ホルモン分泌

間脳は視床・視床下部・脳下垂体という部分に分かれています。

そして、視床下部は免疫系・内分泌系・自律神経系・体性神経系とも深く関わりのある部分です。

体性神経とは、運動や感覚などをつかさどる神経です。

また、視床下部は精神状態や環境の変化、体内環境の変化を受けとってそれに対応するように調節をしています。

このことから、更年期に起こる不定愁訴に深く関わっているのは視床下部ということがわかります。

では、様々な働きをしている視床下部は内分泌系(ホルモン)に対し、どのようなことをしているのでしょうか。

視床下部のホルモン分泌

視床下部は脳下垂体に対して「ホルモンを分泌してください」とか「ホルモンの分泌をストップしてください」といった指令をするホルモンを分泌します。

少しややこしいですが、ホルモンを分泌するにはその指令を出すホルモンが必要です。

ホルモン分泌

視床下部が分泌するホルモンは以下の通りです。

  • GRH(成長ホルモン放出ホルモン)
  • PRH(プロラクチン放出ホルモン)
  • TRH(甲状腺刺激ホルモン放出ホルモン)
  • CRH(副腎皮質刺激ホルモン放出ホルモン)
  • GnRH(性腺刺激ホルモン放出ホルモン)
  • GIH(成長ホルモン抑制ホルモン)
  • PIH(プロラクチン抑制ホルモン)

例えばGRHは「成長ホルモンを出せ」という指令を出すホルモンになります。

このようなホルモンを分泌して、それぞれのホルモンの分泌を調節しています。

脳下垂体のホルモン分泌

視床下部からの指令を受けて、脳下垂体の前葉・中葉・後葉から様々なホルモンを分泌します。

脳下垂体前葉からは

  • GH(成長ホルモン)・・成長を促したりする
  • PRH(プロラクチン)・・女性の乳汁を調節する
  • TSH(甲状腺刺激ホルモン)・・甲状腺ホルモンの分泌を促す
  • ACTH(副腎皮質刺激ホルモン)・・副腎皮質ホルモンの分泌を促す
  • FSH(卵胞刺激ホルモン)・・性ホルモンの調節を行う
  • LH(黄体形成ホルモン)・・性ホルモンの調節を行う

これらのホルモンが分泌されます。

FSH(卵胞刺激ホルモン)とLH(黄体形成ホルモン)を合わせてゴナドトロピン(性腺刺激ホルモン)といいます。

脳下垂体中葉からは

  • MSH(メラニン細胞刺激ホルモン)・・メラニンの形成を促す

脳下垂体後葉からは

  • バゾプレッシン・・抗利尿作用があり腎臓で尿の濃縮を行うホルモン
  • オキシトシン・・出産時の子宮収縮を行うホルモン。また、乳汁排出も促す(乳汁反射)

これらのホルモンが分泌されます。

この中で更年期と関係が深いのは、脳下垂体前葉から分泌されるFSH(卵胞刺激ホルモン)とLH(黄体形成ホルモン)です。

加齢による卵巣の変化

歳を重ねると身体のあらゆる機能が変化していくのと同じように、加齢によって卵巣機能も変化していきます。

加齢による卵巣変化

このように、30歳あたりから卵巣機能は低下していきます。

ホルモンの変化

卵巣機能の低下に伴い、ホルモンバランスも変化していきます。

脳下垂体からFSH(卵胞刺激ホルモン)とLH(黄体形成ホルモン)が分泌され、その指令ホルモンを受けた卵巣はエストロゲンとプロゲステロンという女性ホルモンを分泌するのですが、卵巣機能の低下によりエストロゲンとプロゲステロンは低下していきます。

そうなると脳下垂体は「あれ、ホルモン量が少ないな、もっと分泌してください」と指令を出すためにFSH(卵胞刺激ホルモン)とLH(黄体形成ホルモン)の分泌量を増やすようになっていきます。

このような理由から、更年期障害ではFSH(卵胞刺激ホルモン)の上昇とE2(エストラジオール)の減少が診断基準となります。

卵巣機能低下で起こる変化

更年期は精神状態とも関係している

脳は1つ1つの部分が個別に働いているのではなく、複雑なネットワークを作り、環境の変化に対応するように働いています。

視床下部はホルモンを分泌するための指令を出すだけでなく、自律神経とも関係していましたよね。

更年期の代表的な不定愁訴にホットフラッシュやのぼせ、なんかがあります。

これは血管運動神経系の症状になりますが、血管運動を調節しているのは自律神経です。

卵巣機能の低下で指令(FSH・LH)が多く出されることにより、ネットワークを構成している脳の中ではちょっとした混乱が起きていると考えられます。

ホルモンバランスの変化により様々な不定愁訴が起こる原因、何となくわかったでしょうか。

また、ホルモンバランスの変化によって不定愁訴が出現するのもありますが、環境や心理的状態によっても脳は対応しようとするために様々な症状が出現するのです。

更年期に入り、ホルモン補充療法や漢方などの治療でケアすることは大切です。

しかしそれだけではなく、更年期を1つのきっかけに自分の身体や心に耳を傾けて、日常生活などを振り返ってみてることも大切なのではないでしょうか。

おわりに

自分の身体の仕組みや、どのように変化していくのかを知ることは、歳を重ねていくにあたって今後どのように過ごしていくのか、そのヒントになるかと思います。

詳細に覚える必要はありませんが、仕組みを知ることは自分の身体と向き合う1つのきっかけになるかもしれません。

また、更年期による不定愁訴はイライラや落ち込みなどの精神的な症状が出現したりしますが、それは精神の問題ではなく、卵巣機能の低下によるホルモンバランスの変化から来るものかもしれません。

更年期における精神的症状の場合、第一選択として更年期外来があげられます。

もしも悩みがある場合は、更年期外来に相談してみてくださいね。

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